Santa Lucia, um destino incrível na África do Sul

Onde a vida selvagem e o mar se encontram!

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Um dos países que mais me surpreendeu positivamente até hoje foi sem dúvida a África do Sul. Muitos tem a imagem de um lugar inóspito e que a grande atração, além da Cidade do Cabo, é fazer safári, e especificamente no Kruger Park. Quem se propõem a conhecer o país um pouco mais, vai ficar sem saber direito o que escolher ver, de tantas opções! E uma das nossas escolhas foi Santa Lucia, na África do Sul, um destino incrível!

Santa Lucia na Africa do Sul iSimangaliso
Pôr do dol na região de St. Lucia

Santa Lucia fica a 2,5 horas de Durban, a capital de KwaZulu Natal, para onde nós voamos e de onde partimos de carro para o Hluhluwe- Imfolozi National Park, um parque incrível para fazer safári e que recomendo muito. Eles afirmam com muito orgulho que fizeram a população de rinocerontes na África do Sul crescer novamente.

Tour de 1 dia com Hluhluwe Imfolozi Safari + iSimangaliso Wetlands

St. Lucia região mapaDali seguimos para St. Lucia, que assim como o Hluhluwe-Imfolozi, foi uma indicação de um amigo suíço que fizemos na nossa viagem para Tanzânia. De tal maneira que ele já tinha feito muitos safáris em vários países da África e tinha nos dito veemente para não perdermos estes dois lugares na nossa próxima viagem, seguimos piamente a indicação dele. E que santa indicação! Assim sendo, passo adiante: vá para Santa Lucia, na África do Sul!

 

Santa Lucia, na África do Sul

 

A cidadezinha de Santa Lucia, na África do Sul é pequena e litorânea, com algumas poucas ruas e muito organizada. Extremamente residencial, é o tipo de lugar que você tem vontade de procurar a primeira imobiliária que passar na frente e comprar uma casinha para passar a velhice. Ou a juventude dos 30 em diante. Já os adolescentes a achariam pacata demais!

Quase toda a vida da vila ocorre ao longo da estrada principal, a McKenzie Street, que conta com amplas calçadas para pedestres e árvores, um pequeno supermercado e vários restaurantes, lojas e cafés. Além, é claro, dos operadores de turismo.

Santa Lucia na Africa do Sul mapaUma boa parte das casas da cidade são pousadas e o lugar atrai gente de tudo quanto é parte do mundo. Os donos da pousada que ficamos eram holandeses, que foram muitos anos antes passear e não voltaram mais…

Aliás, um dos grandes motivos para o lugar ser tão pacato, é que não é recomendável sair caminhando de noite pelas suas ruas. O motivo não é a violência e sim o perigo de cruzar com um hipopótamo ou um crocodilo, que muitas vezes circulam pelas ruas da cidade nas suas andanças noturnas.

As casas tem a recomendação de manter seus portões fechados, principalmente se tiverem piscina no terreno, porque a chance de achar um hipopótamo dentro dela na manhã seguinte é grande… e grande é o problema de tirar o bicho de lá!

 

Vilarejo de Santa Lucia, na África do Sul

O vilarejo de St. Lucia fica na foz do Lago St. Lucia em um estreito pedaço de terra, entre o estuário do Lago St. Lucia no Oceano Índico. Para acessar a vila, só atravessando a ponte que a liga ao continente ou de barco.

O lugar conta com uma natureza intocada ao redor da cidade e belas praias com extensa faixa de areia, dunas, hipopótamos, crocodilos e uma grande variedade de aves. É ainda um excelente ponto de pesca, tanto na lagoa, como no mar, e possui diversas trilhas para caminhada.

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Praia

Caminhar na praia de Santa Lucia, na África do Sul é uma experiência muito bacana. A praia é bonita, com uma grande faixa de areia fofa e um mar aberto. O olhar não consegue acompanhar onde acaba a praia, ela parece não ter fim! Daquelas praias que uma se liga a outra e assim por quilômetros de distância, sem ter nenhuma casa a beira-mar, nenhuma estrada e nada que interfira na natureza. Pode-se caminhar muito até cruzar com alguém (dependendo da época do ano (claro!).

 

Atrações de St. Lucia e arredores

 

Santa Lucia na Africa do Sul iSimangaliso

 

Estuário da Lagoa Santa Lucia, na África do Sul

Na ponta da praia, no estuário do Lago St. Lucia, está uma região de mangue que abriga inúmeros hipopótamos. E esta é uma das grandes atrações do lugar! Um lugar onde os hipopótamos andam na rua de noite, tem de ter um habitat propício para eles durante o dia. Eles estão ali, em profusão e para deleite dos turistas encantados.

Claro que não é recomendável se aproximar muito, mas consegue-se ouvir sua bagunça na água e vê-los bem de perto.

Santa Lúcia: Cruzeiro com Observação de Hipopótamo e Crocodilo

 

Crocodile Centre

Mesmo a região tendo vários crocodilos a solta, e poder vê-los facilmente pela lagoa, aqueles que querem chegar mais perto ainda do animal pode visitar o centro de crocodilos tocado pelo KZN Wildlife (estatal). Este centro de crocodilos está localizado a cerca de 1 km ao norte da vila de St. Lucia, na estrada para Cape Vidal. Além de crocodilos, há uma exposição cobras e um parque.

O centro está aberto diariamente das 09-16 horas.

Alimentações de crocodilo acontecem somente aos sábados e domingos, às 11h e às 15 horas.

Santa Lucia na Africa do Sul

 

iSimangaliso Wetland Park

A grande atração da região é iSimangaliso Wetland Park e Santa Lucia, na África do Sul é o lugar ideal para fazer a visita ao parque nacional. Um parque lindo e bem diferente da maioria dos parques nacionais do país, já que fica no litoral e abrange todo o lago St. Lucia.

iSimangaliso Wetland Park mapaO iSimangaliso Wetland Park (anteriormente conhecido como St. Lucia Wetland Park) foi declarado Patrimônio Mundial em 1999, sendo uma faixa costeira entre Maphelana Kosi Bay, ao sul, até a fronteira com Moçambique, no norte, incluindo as zonas de mangue em torno do Lago St. Lucia.

O parque nacional abrange uma área de 328 000 hectares e protege vários habitats únicos, contando ainda com inúmeras espécies animais, sendo possível avistar os “Big 5”. Ali se vê facilmente leopardos, girafas, búfalos, elefantes, hipopótamo, camaleões e muito mais.

Santa Lucia na África do Sul iSimangaliso Wetland Park

Santa Lúcia: Excursão de 2,5 horas pelo iSimangaliso Wetland Park

 

Estrutura

O parque é muito bem organizado, com estradas asfaltadas e trilhas secundárias em estrada de terra. Conta ainda com pontos de parada muito bem estruturados. Outros confortos são as zonas para piquenique, banheiros limpos e pontos de observação.

 

O parque

O centro do parque é o Lago St. Lucia, que é alimentado por vários rios, de água doce e com cerca de 60 km de comprimento. Corre paralelamente à costa e termina ao sul da vila de St. Lucia, unindo-se ao mar.

A confluência da água doce do lago com a água do mar faz com que o parque tenha uma oferta de alimentos particularmente rica. Por isso há inúmeras espécies de peixes e claro, uma variedade enorme de pássaros. Até o momento, 526 espécies de aves foram registradas, incluindo inúmeras garças, maçaricos, íbis, colhereiros, cegonhas, pelicanos, flamingos falcões e águias.

Santa Lucia na Africa do Sul Isimangaliso

Santa Lucia na Africa do Sul Isimangaliso

 

Vida Animal

E como não poderia deixar de ser, ali também encontram-se inúmeros hipopótamos e crocodilos. O parque conta com cerca de 1.500 crocodilos, fazendo dele o que tem maior quantidade da espécie do que em qualquer outro parque natural na África do Sul. Isto também se aplica para a população de hipopótamos, dos quais há um número estimado de 800 exemplares.

Existem grandes recifes subaquáticos e alguns dos mais espetaculares corais do mundo estão localizados em Sodwana Bay. Os recifes são habitados por diversos peixes coloridos, polvos e lulas. Às vezes, tubarões-baleia gigantescos podem ser vistos deslizando através da água.

 

O parque inclui:

– St. Lucia Game Reserve

– False Bay Park

– Kosi Bay

– Lake Etrza Nature Reserve

– Santa Lucia Marine Reserve

– Lake Sibhayi

– St. Lucia Marine Sanctuary

– Sodwana Bay National Park

– Mapelane Nature Reserve

– Maputaland Marine Reserve

– Cape Vidal

– Ozabeni

– Mfabeni

– Tewate Wilderness Area

– Mkuze Game Reserve

 

Cape Vidal

Cape Vidal é um acampamento do governo a cerca de 27 quilômetros ao norte da vila de Santa Lucia, na África do Sul e que é facilmente acessado por uma estrada pavimentada que segue ao longo da costa. Na realidade, segue-se por dentro do iSimangaliso Wetland Park, entrando pelo Bhangazi Gate. É cercada por dunas altas e florestas costeiras verdes e densas, e oferece as maravilhosas e extensas praias da região.

O lugar é realmente incrível e não deve ser perdido na visita. Não encontramos ninguém quando estávamos por lá em maio, a não ser um veadinho que se aproximou bastante de nós.

iSimangaliso Wetland Park Cape VidalO contato com a natureza é incrível e pode-se fazer mergulhos e praticar snorkel, mas com cuidado, já que não existe proteção contra tubarões. Ademais Cape Vidal também é popular para a pesca, seja ela na praia, ou em alto mar. E num lugar especial assim ainda tem as tartarugas marinhas que em dezembro vêm à terra para colocar seus ovos.

Imperdível: Cabo Vidal iSimangaliso Wetland Park Beach e Bush Safari

 

Informações

Abril a Outubro                 06h00 até 18h00

Novembro a Março            05h00 até 19h00

 

Preço da entrada (2019):

Adultos                      R51.00 p/p (preços em Rands)

Crianças                     R37.00 p/p

 

Observação de baleias: Junho a Novembro

Temporada de tartaruga: Outubro a Março.

Santa Lúcia: excursão de observação de baleias em KwaZulu-Natal

 

St. Lucia Estuary Boat Tours

Um dos programas mais feitos em Santa Lucia, na África do Sul é o passeio de barco pelo estuário e lagoa. Assim sendo, operadoras vendendo os passeios é o que não falta. Eles duram cerca de 2 horas, dão informações completas sobre a flora e fauna da região. Ainda permitem a apreciação bem próxima de animais, como crocodilo e hipopótamos.

Os passeios são diários e acontecem diversas vezes ao dia. As reservas podem ser feitas em todas as lojas turísticas ao longo da McKenzie Street.

Excursão de barco em St Lucia Boat Safari e Emdoneni Wild Cat Day

 

Hluhluwe-Imfolozi National Park

Sim, o parque nacional que mencionei no início deste post é uma das grandes estrelas de a região. E fica a somente 60 quilômetros de Santa Lucia, na África do Sul. Com certeza, um dos passeios mais indicados para se fazer nesta área.

+ QUER VER RINOCERONTES? VÁ AO HLUHLUWE-IMFOLOZI NATIONAL PARK, NA ÁFRICA DO SUL!

Imfolozi

ImfoloziVi anúncios de diversas empresas em St Lucia que oferecem safáris tanto de dia como de noite no Imfolozi, e indico pelo menos fazer um de cada, já que são experiências muito diferentes e ambas muito bacanas!

Imfolozi mapa

Tour de 3 dias: Hluhluwe Umfolozi Game Reserve & St. Lucia Safari

De Santa Lúcia: Dia Inteiro Hluhluwe-Imfolozi Big Five Safari

 

O que mais fazer na região de Santa Lucia, na África do Sul

 

– Safáris de barco para ver hipopótamos e crocodilos

– Passeios de cavalo

– Apresentações da cultura Zulu (que é da região)

– Passeio de Quadriciclo

– Pesca submarina

– Observação de baleias

– Tours para ver tartarugas

– Observação de estrelas

– Diversos tours guiados

Santa Lúcia: Zulu Cultural Experience

Santa Lucia na Africa do Sul

 

Dicas

  • Evite visitar o lugar em agosto, que ele costuma estar lotado!
  • Não esqueça de levar binóculos!

 

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