Dicas de Viagem

St. Lucia, um destino incrível na África do Sul

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Um dos países que mais me surpreendeu positivamente até hoje foi sem dúvida a África do Sul. Muitos tem a imagem de um lugar inóspito e que a grande atração, além da Cidade do Cabo, é fazer safári, e especificamente no Kruger Park. Quem se propõem a conhecer o país um pouco mais, vai ficar sem saber direito o que escolher ver, de tantas opções! E uma das nossas escolhas foi St. Lucia, um destino incrível na África do Sul!

 

St. Lucia iSimangaliso
Pôr do dol na região de St. Lucia

St. Lucia fica a 2,5 horas de Durban, a capital de KwaZulu Natal, para onde nós voamos e de onde partimos de carro para o Hluhluwe- Imfolozi National Park, um parque incrível para fazer safári e que recomendo muito. Eles afirmam com muito orgulho que fizeram a população de rinocerontes na África do Sul crescer novamente.

 

St. Lucia região mapa

Dali seguimos para St. Lucia, que como o Hluhluwe-Imfolozi, foi uma indicação de um amigo suíço que fizemos na nossa viagem para Tanzânia e que já tinha feito muitos safáris em vários países da África e tinha nos dito veemente para não perdermos estes dois lugares na nossa próxima viagem. E foi o que fizemos. Santa indicação!

St. Lucia, na África do Sul

 

St. Lucia é uma cidadezinha pequena e litorânea, com algumas poucas ruas e muito organizada. Extremamente residencial, é o tipo de lugar que você tem vontade de procurar a primeira imobiliária que passar na frente e comprar uma casinha para passar a velhice. Ou a juventude dos 30 em diante. Já os adolescentes a achariam pacata demais!

Quase toda a vida da vila ocorre ao longo da estrada principal, a McKenzie Street, que conta com amplas calçadas para pedestres e árvores, um pequeno supermercado e vários restaurantes, lojas e cafés. Além, é claro, dos operadores de turismo.

 

St. Lucia mapa

Uma boa parte das casas da cidade são pousadas e o lugar atrai gente de tudo quanto é parte do mundo. Os donos da pousada que ficamos eram holandeses, que foram muitos anos antes passear e não voltaram mais…

Aliás, um dos grandes motivos para o lugar ser tão pacato, é que não é recomendável sair caminhando de noite pelas suas ruas. O motivo não é a violência e sim o perigo de cruzar com um hipopótamo ou um crocodilo, que muitas vezes circulam pelas ruas da cidade nas suas andanças noturnas. As casas tem a recomendação de manter seus portões fechados, principalmente se tiverem piscina no terreno, porque a chance de achar um hipopótamo dentro dela na manhã seguinte é grande… e grande é o problema de tirar o bicho de lá!

Vilarejo

 

O vilarejo de St. Lucia fica na foz do Lago St. Lucia em um estreito pedaço de terra, entre o estuário do Lago St. Lucia no Oceano Índico. Para acessar a vila, só atravessando a ponte que a liga ao continente ou de barco.

O lugar conta com uma natureza intocada ao redor da cidade e belas praias com extensa faixa de areia, dunas, hipopótamos, crocodilos e uma grande variedade de aves. É ainda um excelente ponto de pesca, tanto na lagoa, como no mar, e possui diversas trilhas para caminhada.

Praia

 

Caminhar na praia é uma experiência muito bacana. A praia é bonita, com uma grande faixa de areia fofa e um mar aberto, O olhar não consegue acompanhar onde acaba a praia, ela parece não ter fim! Daquelas praias que uma se liga a outra e assim por quilômetros de distância, sem ter nenhuma casa a beira-mar, nenhuma estrada e nada que interfira na natureza. E pode-se caminhar muito até cruzar com alguém (dependendo da época do ano (claro!).

 

Atrações de St. Lucia e arredores

 

St. Lucia iSimangaliso4

Estuário da Lagoa St. Lucia

 

Na ponta da praia, no estuário do Lago St. Lucia, está uma região de mangue que abriga inúmeros hipopótamos. E esta é uma das grandes atrações do lugar! Um lugar onde os hipopótamos andam na rua de noite, tem de ter um habitat propício para eles durante o dia. E eles estão ali, em profusão e para deleite dos turistas encantados.

 

Claro que não é recomendável se aproximar muito, mas consegue-se ouvir sua bagunça na água e vê-los bem de perto.

Crocodile Centre

 

Mesmo a região tendo vários crocodilos a solta, e poder vê-los facilmente pela lagoa, aqueles que querem chegar mais perto ainda do animal pode visitar o centro de crocodilos tocado pelo KZN Wildlife (estatal) e está localizado a cerca de 1 km ao norte da vila de St. Lucia, na estrada para Cape Vidal. Além de crocodilos, há uma exposição cobras e um parque. O centro está aberto diariamente das 09-16 horas. Alimentações de crocodilo acontecem somente aos sábados e domingos, às 11h e às 15 horas. Telefone: 035 5901386.

 

St. Lucia passeio de barco1

iSimangaliso Wetland Park

 

A grande atração da região é iSimangaliso Wetland Park e St. Lucia é o lugar ideal para fazer a visita ao parque nacional. Um parque lindo e bem diferente da maioria dos parques nacionais do país, já que fica no litoral e abrange todo o lago St. Lucia.

 

St. Lucia Isimangaliso mapa

O iSimangaliso Wetland Park (anteriormente conhecido como St. Lucia Wetland Park) foi declarado Patrimônio Mundial em 1999, sendo uma faixa costeira entre Maphelana Kosi Bay, ao sul, até a fronteira com Moçambique, no norte, incluindo as zonas de mangue em torno do Lago St. Lucia.

O parque nacional abrange uma área de 328 000 hectares e protege vários habitats únicos, contando ainda com inúmeras espécies animais, sendo possível avistar os “Big 5”. Ali se vê facilmente leopardos, girafas, búfalos, elefantes, hipopótamo, camaleões e muito mais.

 

St. Lucia iSimangaliso1




Estrutura

 

O parque é muito bem organizado, com estradas asfaltadas e trilhas secundárias em estrada de terra, com pontos de parada muito bem estruturados, com zonas para piquenique, banheiros limpos e pontos de observação.

 

O parque

 

O centro do parque é o Lago St. Lucia, que é alimentado por vários rios, de água doce e com cerca de 60 km de comprimento. Corre paralelamente à costa e termina ao sul da vila de St. Lucia, unindo-se ao mar. A confluência da água doce do lago com a água do mar faz com que o parque tenha uma oferta de alimentos particularmente rica, e por isso há inúmeras espécies de peixes e claro, uma variedade enorme de pássaros. Até o momento, 526 espécies de aves foram registradas, incluindo inúmeras garças, maçaricos, íbis, colhereiros, cegonhas, pelicanos, flamingos falcões e águias.

 

St. Lucia Isimangaliso3

 

St. Lucia Isimangaliso5

Vida Animal

 

E como não poderia deixar de ser, ali também encontram-se inúmeros hipopótamos e crocodilos. O parque conta com cerca de 1.500 crocodilos, fazendo dele o que tem maior quantidade da espécie do que em qualquer outro parque natural na África do Sul. Isto também se aplica para a população de hipopótamos, dos quais há um número estimado de 800 exemplares.

Existem grandes recifes subaquáticos e alguns dos mais espetaculares corais do mundo estão localizados em Sodwana Bay. Os recifes são habitados por diversos peixes coloridos, polvos e lulas. Às vezes, tubarões-baleia gigantescos podem ser vistos deslizando através da água.

 

O parque inclui:

 

– St. Lucia Game Reserve
– False Bay Park
– Kosi Bay
– Lake Etrza Nature Reserve
– Lake Sibhayi

– St. Lucia Marine Reserve
– St. Lucia Marine Sanctuary
– Sodwana Bay National Park
– Mapelane Nature Reserve
– Maputaland Marine Reserve
– Cape Vidal
– Ozabeni
– Mfabeni
– Tewate Wilderness Area
– Mkuze Game Reserve

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Cape Vidal

 

Cape Vidal é um acampamento do governo a cerca de 27 quilômetros ao norte da vila de St. Lucia e que é facilmente acessado por uma estrada pavimentada que segue ao longo da costa, por dentro do iSimangaliso Wetland Park, entrando pelo Bhangazi Gate. É cercada por dunas altas e florestas costeiras verdes e densas, e oferece as maravilhosas e extensas praias da região. O lugar é realmente incrível e não deve ser perdido na visita. Não encontramos ninguém quando estávamos por lá em maio, a não ser um veadinho que se aproximou bastante de nós.

 

St. Lucia Cape Vidal animais1

O contato com a natureza é incrível e pode-se fazer mergulhos e praticar snorkel, mas com cuidado, já que não existe proteção contra tubarões. Cape Vidal também é popular para a pesca, seja ela na praia, ou em alto mar. E num lugar especial assim ainda tem as tartarugas marinhas que em dezembro vêm à terra para colocar seus ovos.

 

Informações

 

Os portões de Cape Vidal funcionam:

Abril a Outubro                 06h00 até 18h00

Novembro a Março            05h00 até 19h00

 

Preço da entrada (2017):

Adultos                      R45.00 p/p

Crianças                     R35.00 p/p

St. Lucia Estuary Boat Tours

 

Um dos programas mais feitos em St. Lucia é o passeio de barco pelo estuário e lagoa, e operadoras vendendo os passeios é o que não falta. Eles duram cerca de 2 horas, dão informações completas sobre a flora e fauna da região, e permitem a apreciação bem próxima de animais, como crocodilo e hipopótamos. Os passeios são diários e acontecem diversas vezes ao dia. As reservas podem ser feitas em todas as lojas turísticas ao longo da McKenzie Street.

 

Hluhluwe-Imfolozi National Park

 

Sim, o parque nacional que mencionei no início deste post é uma das grandes estrelas de a região. E fica a somente 60 quilômetros de St. Lucia. Com certeza, um dos passeios mais indicados para se fazer nesta área. E vai ganhar um post a parte para mostrar suas belezas.

 

+ QUER VER RINOCERONTES? VÁ AO HLUHLUWE-IMFOLOZI NATIONAL PARK, NA ÁFRICA DO SUL!

 

St. Lucia Imfolozi3

 

St. Lucia Imfolozi1

Vi anúncios de diversas empresas em St. Lucia que oferecem safáris tanto de dia como de noite no Imfolozi, e indico pelo menos fazer um de cada, já que são experiências muito diferentes e ambas muito bacanas!

 

St. Lucia Imfolozi mapa

O que mais fazer na região de St. Lucia

 

– Safáris de barco para ver hipopótamos e crocodilos

– Passeios de cavalo

– Apresentações da cultura Zulu (que é da região)

– Passeio de Quadricículo

– Pesca submarina

– Observação de baleias

– Tours para ver tartarugas

– Observação de estrelas

– Diversos tours guiados

 

St. Lucia passeio de barco4

Dicas

 

Evite visitar o lugar em agosto, que ele costuma estar lotado!

 

Não esqueça de levar binóculos!

Informações

 

Horário de abertura e fechamento dos portões do parque:

1 Abril – 31 Outubro:            06h00–18h00
1 Novembro – 31 Março:       05h00–19h00

 

 

Observação de baleias: Junho a Novembro

 

Temporada de tartaruga: Outubro a Março

Vale a pena comprar antecipadamente:

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