Eastern State Penitentiary em Philadelphia: A primeira penitenciária do mundo

Eastern State Penitentiary em Philadelphia
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Eastern State Penitentiary em Philadelphia

Apesar da Eastern State Penitentiary em Philadelphia não ser tão famosa quanto o presídio de Alcatraz em San Francisco. Ela é uma das prisões mais antigas e históricas dos EUA. Considerada por alguns como o primeiro edifício moderno da história dos EUA. A penitenciária de Philadelphia foi construída com sistema de aquecimento, água e esgoto em cada uma de suas celas.  Numa época que nem a Casa Branca em Washington tinha eletricidade, água e esgoto encanados. E ao longo de sua abrigou alguns dos mais famosos e perigosos criminosos americanos como “Slick Willie” Sutton Al Capone.

Eastern State Penitentiary em PhiladelphiaA História desta penitenciária começa em 1787, cerca de quatro anos após o termino da Guerra Revolucionária Americana, uma época em que os Estados Unidos era um país repleto de oportunidades e desafios. E nenhuma outra cidade norte-americana sentiu toda a efervescência deste período como Philadelphia, onde delegados se reuniam no Independence Hall para elaborar o que mais tarde se tornaria a Constituição deste país.

Eastern State Penitentiary em PhiladelphiaMotivados pela deplorável situação da Prisão em Walnut Street, localizada logo atrás do Independence Hall. Onde homens e mulheres, adultos e crianças, ladrões e assassinos eram encarcerados juntos. Num antro onde doença, estupro, roubo e morte eram ocorrências comuns sob a conivência dos carcereiros que faziam pouco ou nenhum esforço em proteger os prisioneiros uns dos outros. Ao invés disso, vendiam álcool, comida e contrabando aos detentos. Não era raro ver prisioneiros morrendo de frio ou fome.

Eastern State Penitentiary em Philadelphia

Eastern State Penitentiary em PhiladelphiaTendo em vista as condições sub-humanas deste grupo de cidadãos. Um grupo auto-intitulado de Sociedade Philadelphia de alívio as misérias das prisões públicas, decidiu que isto não deveria continuar desta forma. E literalmente preparou o terreno para reforma do sistema prisonal não somente na Pennsylvania, mas também em todo o mundo.

Eastern State Penitentiary em PhiladelphiaNo início, na época de sua fundação, a então colônia da Pennsylvania, estava determinada a ser diferente das outras colônias estadunidenses. Seu Fundador William Penn, que desembarcou nos EUA na simpática cidadezinha de New Castle em Delaware, trouxe consigo valores religiosos protestantes para a nova colônia.

Valores esses, que além da tolerância religiosa entre outras coisas evitava que o impiedoso código penal praticado em grande parte da América do Norte Britânica fosse seguido à risca. Código este, em que a pena capital era um castigo normal de uma série de crimes comuns.

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Eastern State Penitentiary em PhiladelphiaA Pennsylvania por sua vez, baseava suas penas em trabalhos forçados e multas como o tratamento para a maioria dos crimes, mantendo a pena de morte apenas para crimes hediondos como o homicídio.

Mas quando em 1718 grupos conservadores assumiram o controle da Pennsylvania, eles acabaram com este sistema e passaram a incorporar as duras normas aplicadas em outros lugares. Desta maneira, as cadeias do estado  tornaram-se depósitos humanos. Centros de detenção para os prisioneiros, à espera de alguma forma de punição física ou mesmo capital.

E foi apenas setenta anos mais tarde, que alguma coisa foi feita no intuito de tentar reformar esse “falido” código penal. Foi quando o Dr. Benjamin Rush um proeminente médico, signatário da Declaração da Independência na Philadelphia e que mais tarde ganhou o título de “pai da psiquiatria americana” por sua inovadora observações sobre as “doenças da mente.” Teve a idéia em reformar o sistema prisonal da Pennsylvania.

Após uma temporada pela Europa, Dr. Rush retornou aos EUA em 1787. E juntamente com Benjamin Franklin entre outros intelectuais americanos contemporâneos proclamam que uma mudança radical não era necessária apenas na prisão de Walnut Street em Philadelphia, mas sim em todo o mundo. Eles estavam convencidos de que o crime era uma “doença moral”, e foi assim então que sugeriu a idéia da penitenciária como “casa de arrependimento”, onde os presos pudessem meditar sobre seus crimes, remorsos através de uma experiência espiritual e desta forma passar por uma reabilitação.

As primeiras propostas de alteraçõesfeitas na Prisão de Walnut Street, foram a separação por sexo e tipos de crime. Oficinas vocacionais foram instituídas para ocupar o tempo dos prisioneiros, e muito do comportamento abusivo dos oficiais foi abolido.

Mas como tais medidas não foram ainda suficiente para minimizar o elemento criminal de uma população carcerária crescente como era a de Philadelphia. Surgiu assim a necessidade de uma penitenciária em grande escala.

Como isso era impossível acontecer nas prisões superlotadas. Começou a ser construída em 1822 a Eastern State Penitentiary. O desenho escolhido, criado pelo arquiteto britânico John Haviland, era diferente de qualquer visto antes: Com um total de sete alas e com celas individuais que irradiam a partir de um hub central. Os presos teriam suas celas individuais e um pequeno pátio de sol.

A penitenciária levou 7 anos para ser construída e em 1829 foi inaugurada. E provou ser uma maravilha tecnológica para a época. Com aquecimento central, sanitários, duchas em cada cela privada. A penitenciária de Philadelphia ostentava um luxo que nem mesmo o presidente da época Andrew Jackson poderia desfrutar na Casa Branca.




Charles Williams, um fazendeiro condenado a dois anos por roubo, foi o primeiro detento do lugar. Em 23 de Outubro de 1829, Williams foi escoltado para a prisão com uma venda sobre sua cabeça. Isso foi feito para proteger seu anonimato e uma eventual integração na sociedade após a libertação, já que ninguém iria reconhecer o rosto da prisão. Mas também serviu a outro propósito: assegurar que não haveria nenhuma chance de escapar. Uma vez que o detento não veria como era a prisão por fora, apenas o interior de sua cela individual.

objetivo era a reclusão total, tanto que a comunicação com os guardas era feita através de um orifício de alimentação pequeno. Os presos viviam em completo isolamento, apenas com uma Bíblia como sua única posse, e com tarefas como calçados e tecelagem para ocupar seu tempo ocioso.

Os reclusos além de suas celas solitárias, tinham também acesso a um pátio privado (ao qual tinha acesso 1h por dia) e durante o tempo da sua pena não podiam se comunicar com ninguém! Total silêncio era a palavra de ordem. Os guardas usavam até meias por cima das botas para abafar o som dos passos.

Políticos e delegados de todo o mundo foram para Philadelphia para estudar o famoso sistema Prisional da Pennsylvania. Um deles elogiando o conceito, escreveu sobre a sua viagem de 1831: “Pode haver uma combinação mais poderosa para a reforma que a solidão?… leva prisioneiro através da reflexão de remorso, por meio da religião de esperança, torna-trabalhador por … ociosidade?

Ao todo, mais de 300 prisões em toda a Europa, América do Sul, Rússia, China e Japão se basearam no modelo da Eastern State Penitentiary. Mas alguns não estavam tão convencidos do método. Charles Dickens, depois de sua visita em 1842, disse que o isolamento era uma forma de os detentos premeditarem sua “vingança”no futuro.

 

A partir de 1913, o modelo teve que ser abandonado devido à falta de espaço. O sistema de isolamento passou a ser impossível de se manter e entrou em colapso. E, assim como a prisão de Walnut Street, a Eastern State Penitentiary foi condenada pelo rápido crescimento da população carcerária da Pennsylvania

 

Presos passaram então a compartilhar celas, trabalhar juntos e, até mesmo jogar em esportes organizados. Originalmente concebida para armazenar cerca de 300 prisioneiros, na década de 1930 abrigava cerca de 2.000. Mais e mais celas foram construídas no decorrer do tempo, muitas delas abaixo do solo, sem janelas, luz ou esgoto. Eventualmente, a solidão não era a redenção, mas sim o castigo.

 

O local além de uma capela passou a abrigar também uma sinagoga. Inclusive nesta parte da visita descobrimos que em 1924 um labrador preto foi condenado a prisão perpetua nesta penitenciária acusado de matar o gato da esposa do governador da Pennsylvania.

 

Na década de 1960, com o sistema penitenciário estadual desmoronando, os princípios corregionacionais já tinham sido abandonados havia muito tempo e a prisão estava superlotada e não demorou muito para algumas rebeliões despontarem. Todas controladas com força pela polícia do estado.

 

Uma coisa que me chamou a atenção foram as cerca de 100 tentativas de fuga na história desta penitenciária. Apenas um destes detentos conseguiu escapar sem ser recapturado.

 

Em 1971, a Eastern State Penitentiary foi oficialmente fechada pelo estado da Pennsylvania. Ao longo dos seus 142 anos de existência, a penitenciária abrigou cerca de 75.000 presos, incluindo o famoso gangster Al Capone que além da fama, foi um dos únicos com certas regalias, incluindo mobília de luxo, ‘melhor’ localização e ‘serviços’.

 

Declarado um marco histórico nacional em 1965, a prisão foi aberta como um local histórico em 1994. Hoje nós turistas podemos caminhar sob as abododas e clarabóias do edifício em estilo neo-gótico, que uma vez que representou as ambições morais dos pais fundadores da América.

 

Hoje, a prisão encontra-se num estado controlado de ruína o que torna o espaço ainda mais assustador. É objeto de estudo por parte de muitos historiadores, é palco de intervenções artísticas e cenário de séries e filmes. Mas aberta aos turistas e consegue transmitir um pouco do que foi a vida dentro destes muros durante o seu mais de quase 1 século e meio de funcionamento. Apesar de cobrar a entrada, o lugar é realmente muito peculiar e tem um audio tour muito interessante, com relatos de guardas, médicos e reclusos que por lá passaram e relatam como era a vida dentro deste lugar. Embora visitar um lugar desses possa parecer esquisito, eu acho extremamente importante conhecer a história para se aprender com ela. É conhecendo um lugar assim ou visitando um campo de concentração que passamos de fato entender e aprender com o passado. Este é um dos mais interessantes monumentos para se visitar na cidade berço dos EUA, talvez porque aquelas paredes sem reboco ainda transpirem a história recente do lugar.

Eastern State Penitentiary em Philadelphia

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10 Comentários
  1. Gisele Rocha Diz

    Esse tipo de lugar me dá arrepios, mas nessa penitenciária eu iria só pelas curiosidades históricas. Não sabia que Al Capone tinha ficado aí.

  2. Patti Neves Diz

    Esse tipo de lugar sempre tem uma energia pesada, né? Impossível não se comover com a loucura humana. Estive em Alcatraz, mas não conhecia essa prisão na Philadelphia..

    1. Oscar Risch Diz

      Tem um pouco sim, não dá para negar. Mas rende fotos incríveis.

    2. Oscar Risch Diz

      Super interessante né? Eu também fui descobrir isso na visita.

  3. Gabriela Torrezani Diz

    Caramba, o tamanho e estrutura dessa penitenciária impressionam! Eu não sabia que a primeira do mundo estava na Philadelphia… Mas você achou a visita tranquila ou a energia é muito pesada?

    1. Oscar Risch Diz

      Acho que depende muito..Eu achei tranquila, mas a energia do lugar certamente talvez não atraia algumas pessoas. Eu achei um lugar com uma história incrível e por sua decadência super fotogênico.

  4. Diego Cabraitz Arena Diz

    Não sei se tenho coragem para visitar esse tipo de lugar, mas de fato a estrutura é grandiosa e sempre só ouvimos falar de Alcatraz. Gostei do post, cheio de detalhes

    1. Oscar Risch Diz

      Obrigado pela visita.

      Abs

  5. Luciane Diz

    Adorei seu post super completo e cheio de detalhes. A estrutura do lugar realmente impressiona mas não curto visitar lugares assim pois baixa muito minha energia.

    1. Oscar Risch Diz

      Obrigado

      Certamente esse não é o tipo de atração que todo mundo curte visitar. Eu acho particularmente interessante para fotografia.
      Obrigado pela visita

      Abs

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