Independência dos EUA

A historia da independência dos EUA em Philadelphia

por / 2 Comentarios / 04/07/2014

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Independence Hall em Philadelphia é o principal marco histórico da independência dos EUA. Afinal de contas foi alí que tanto a declaração de independência quanto a constituição americana foram debatidas, redigidas e assinadas pelos representantes das 13 colônias que fundaram os Estados Unidos da América.

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Independence Hall em Philadelphia visto da Independence Square

Além disso, o Independence Hall foi  a sede “provisória” do governo americano por diversas ocasiões entre o primeiro congresso continental da Philadelphia (1774) até a mudança definitiva da capital para Washington DC em 1800.

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Torre do Independence Hall em Philadelphia

Considerado um lugar sagrado para os americanos e sua democracia, o Independence Hall foi transformado em parque histórico nacional em 1948 e tombado como patrimônio mundial da humanidade pela UNESCO em 1979.

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Independence Hall patrimonio Mundial da Humanidade

Atraindo anualmente cerca de 4 milhões de visitanteso Independence National Historical Park é uma das mais visitadas e concorridas atrações turísticas de Philadelphia (especialmente nos meses de verão).

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Parque Histórico Nacional da Independência em Philadelphia

Bem se você curte história americana, você pode facilmente passar o dia inteiro explorando algumas das mais de 25 atrações que compõe o parque histórico nacional da independência. Atrações como o Carpenter’s HallIndependence HallConstitution Center, o Liberty Bell Center, o primeiro e segundo banco dos EUA são apenas algumas das construções que encontramos nos limites do parque histórico da independência e que de forma direta ou indireta participaram do processo de emancipação política e formação dos EUA .

Dentre todas as atrações “visitáveis”, as mais concorridas são o Liberty Bell Center (local onde encontra-se o famoso sino trincado da liberdade) e o tour guiado pelo interior do Independence Hall. Porém, para visitar este último, é necessário antes de tudo, se dirigir ao Independence Hall Visitor Center e pegar um ingresso com hora marcada para um dos tours oferecidos gratuitamente ao longo do dia.

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Independence Visitor Center, local onde você pega os ingressos para o tour pelo Independence Hall

Dependendo do dia, se você chegar tarde de mais, os ingressos podem estar ocasionalmente esgotados. Então a dica é, quando for visitar Philadelphia, a primeira atração a ser visitada é o Visitor Center do Independence National Historical Park. Lá, além de uma introdução geral a independência, você pega o ingresso para visitação do Independence Hall e pode pegar mais dicas de outras atrações da cidade. Com o ingresso em mãos você pode então se programar para visitar a cidade.

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Entrada do Independence Visitor Center

Depois disso, basta se apresentar na entrada localizada a esquerda do Independence Hall para os procedimentos de segurança cerca de 15 minutos antes do horário marcado para o início do seu tour. Um ranger no National Park Service coletará os tickets e será seu guia pelo interior do Independence Hall.

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Ranger do NPS no tour pelo interior do Independence Hall

Antes de entrar no edifício, todo o grupo de aproximadamente 50 pessoas é levado para uma salinha climatizada, onde o Ranger fala um pouco sobre a história e os acontecimentos ocorridos no final do século XVIII e que foram fundamentais para a criação dos EUA.

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Suprema Corte da Comomwealth da Pennsylvania no Independence Hall – Antes de 1776 o brasão britânico

Pois bem, antes da declaração da Independência em 4 de Julho de 1776, os EUA era formado por treze colônias que apesar de diferirem bastante sócio-politicamente entre si, tinham um ponto em comum: a fidelidade à coroa britânica.

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Mapa antigo no Independence Hall

Naquela época as chamadas colônias do norte, compreendidas pelas colônias da região que se extende desde a Pennsylvania até a Nova Inglaterra, tinham como principais características, o uso de mão-de-obra livre, economia baseada no comércio, pequenas propriedades rurais e produção voltada para o consumo do mercado interno.

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Interior do segundo andar do Independence Hall em Philadelphia

Além disso, essas colônias, especialmente Pennsylvania (Quakers & Amish) e Massachussetts (Puritanos), eram caracterizadas por colonizadores protestantes, geralmente de origem inglesa, que se instalaram na região fugindo das perseguições políticas e religiosas que encontravam na europa.

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Segundo andar do Independence Hall

Já as colônias sulistas, colônias como a Virginia, Carolina do Norte e do Sul e Geórgia, eram praticamente o oposto dissoBaseadas num modelo com grande propriedades rurais que usavam e abusavam de mão-de-obra escrava, sua produção era praticamente totalmente  voltada para a exportação.

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Segundo andar do Independence Hall

Apesar das diferenças, todos viviam em harmonia contentes e felizes. Até o rei e o parlamento inglês aprovar uma série de medidas que colocaria a fidelidade dos colonos à pátria mãe a toda prova. Medidas como a criação de uma série de impostos (Lei do CháLei do AçúcarLei do Selo e afins), sobretaxavam estas colônias a fim de levantar dinheiro para sanar as contas públicas destruídas com os desdobramentos da Guerra dos Sete Anos entre França, Inglaterra e seus respectivos aliados (1756-1763). Nesta guerra os ingleses e seus aliados saíram vitoriosos, porém encalacrados de dívidas.

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Mesa no segundo andar do Independence Hall em Philly

Até então, as 13 colônias pagavam seus impostos e defendiam os interesses britânicos na região sem grandes reclamações e presumiam possuir praticamente os mesmos direitos e privilégios que todos os súditos da coroa inglesa. Mas com o tempo e a distância, a definição de liberdade e representatividade acabou-se tornando diferente nos dois lados do Atlâtico.

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Sala jantar no Independence Hall

E assim, no ano de 1774, descontentes com as ações de Londres em relação a suas colônias, acontece o primeiro congresso continental da Philadelphia. Reunindo representantes das colônias do norte no Carpenter’s Hall, o primeiro congresso continental dos EUA não tinha caráter separatista, apenas reinvidicatório e visava criar um lobby pelo fim das medidas restritivas de comércio com outras nações e o afrouxamento das taxas impostas por Londres.

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Escadaria no interior do Independence Hall

Além disso, demandava também um lugar na câmara dos lordes o que conferiria às colônias americanas uma maior participação na vida política do império britânico e ainda defenderia os interesses das colônias junto ao parlamento inglês em Londres.

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Armas no Independence Hall

Porém, o então rei britânico George III não aceitou as propostas, e muito pelo contrário, juntamente com o parlamento, adotou um pacote de medidas ainda mais restritivas e controladoras em relação a suas colônias. Como é o caso das chamadas Leis Intoleráveis, que entre outras coisas, previa a lei do aquartelamento na qual todo colono norte-americano seria obrigado por lei, a fornecer moradia, alimento e transporte para os soldados ingleses em sua colônia. As Leis Intoleráveis geraram muita revolta nas colônias (norte e sul), influenciando diretamente no processo de independência dos EUA.

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Encenação da revoluçao Americana no Independence Ha

E apesar dos esforços de indivíduos em ambos os lados, empenhados em resolver o conflito de interesses de forma pacífica, a revolta tornou-se violenta em Abril de 1775, com as batalhas de Lexington e Concord em Massachusetts.

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Senhora vestida à carater como no final do século XVIII

Revoltados com a forma que eram tratados pelos britânicos, em Maio de 1775, o segundo Congresso Continental reuniu-se em Philadelphia. Desta vez no Independence Hall, na época sede da Commonwealth da  Pennsylvania.

Como resposta à crise, pela primeira vez na história, os colonos americanos adotoriam medidas para governar e “proteger” suas respectivas colônias como parte de um país independente. Nesta época o ideais iluministas de liberdade, fraternidade e igualdade estavam super em voga, e a idéia de declarar independência logo ganhou força entre os delegados da convenção.

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Sino da liberdade em Philadelphia – Antigamente ficava na torre do Independence Hall

E assim, na primavera de 1776 um comitê presidido por Thomas Jefferson foi encarregado em redigir a declaração de independência dos EUA. Documento este que foi debatido e aprovado pelos delegados das 13 colônias e apresentado ao povo em 4 de Julho de 1776.

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Relógio no Independence Hall

Os delegados do segundo congresso continental de Philadelphia compreendiam claramente os riscos associados com a declaração de sua autonomia em relação ao poderoso império britânico. Este obviamente não aceitou o documento e, desta forma, estava declarada a guerra da revolução americana que se extenderia até 1783 quando o Tratado de Paris concederia formalmente a independência e liberdade ao recém criado Estados Unidos da América.

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Independence Hall em Philadelphia

Neste interim, durante a revolução americana, os britânicos ganhariam a batalha do Brandywine. Tomariam Philadelphia, obrigando o general George Washington e seu exército a recuar para a região do Valey Forge. A capital seria então transferida para BaltimoreLancaster e York, até que as tropas de Washington retomassem o controle de Philadelphia no ano seguinte.

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General George Washington no Independence Hall

Vencida a guerra contra os britânicos e assinado o acordo de paz, a questão então passou a ser: como governar esta nova e gigantesca nação?! Na época, muitos eram céticos que os ideais revolucionários resistiriam à realidade de paz trazida com o tratado de Paris.

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Sala onde a declaração de independencia dos EUA e a Constituição foram criadas

No entanto 4 anos mais tarde, em 1787, mais uma vez no Independence Hall em Philadelphia, a Convenção Federal reuninira representantes das ex treze colônias que juntas esboçariam um dos mais importantes documentos da história americana, a Constituição dos EUA.

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Congresso Federal de 1787 em Philadelphia no Independence Hall

Liderados por George Washington, os delegados discutiram e fariam concessões durante todo o verão 1787 até ser finalmente aprovada. Por sinal, como bem lembrou um dos Rangers numa das vezes que fiz este tour, naquela época não existia ar condicionado e dizem que naquele ano o calor foi insuportável. (Philadelphia pode ser muito quente no verão). Agora imagino todo  mundo usando aquelas roupas que eles usavam na época.

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Independence Hall – a declaração de independência e a constituição nasceram aqui

Bem, o resultado de tanto trabalho e meses de discussão é um documento relativamente simples de apenas 4 páginas que entre outras coisas instituiu os três poderes de Montesquieu. Sistema que já era usado com sucesso pela Commonwealth da Pennsylvania desde o início de sua fundação.

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Independence Hall – Ranger mostrando cópia da Constituição americana

Pela constituição, o Presidente dos Estados Unidos é eleito para um mandato de quatro anos pelos cidadãos eleitores num sistema (digamos bem confuso) em que os candidatos não ganham diretamente pelo número absoluto de votos no país, mas sim pelo resultado da apuração dos condados de cada Estado gerando uma espécie de eleição dentro da outra. O número votos proporcionais da população determina o vencedor naquele estado.

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Escultura de George Washington em frente ao Independence Hall em Philadelphia

Duas casas compõem o Congresso: a Camara dos Representantes (Deputados) com delegados de cada Estado num número proporcional a sua população; e o Senado, com dois representantes por Estado. Por sinal foi graças ao lobby de estados pequenos como Delaware que existe o senado com representação política igualitária entre todos os estados. De uma forma geral, o Congresso (Camara dos Representantes) vota leis e orçamentos. Já o Senado zela pela política de segurança e política externa.

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Estátua de Benjamin Franklin nos arredores do Independence Hall

suprema corte é composta por 7 juízes vitalícios, indicados pelo presidente dos EUA que são sabatinados e aprovados pelo Senado. Estes juízes resolvem os conflitos entre estados e entre estes e a União, garantindo o cumprimento e prevalescência da constituição federal em detrimento as constituições estaduais e as leis mais recentes do país.

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Brasão da Suprema Corte da Pennsylvania no Independence Hall

constituição dos Estados Unidos prevê um sistema de alterações, por intermédio de Emendas Constitucionais, tendo ao longo de todos estes anos utilizado-se deste artifício por apenas 27 vezes. A título de comparação, o Brasil já teve 7 constituições, 8 segundo alguns autores. E só na última constituição promulgada en 1988 existem mais de 70 emedas constitucionais.

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National Constitution Center em Philadelphia

Desta forma, segundo a constituição os três poderes “teoricamente’ protegem o povo e asseguram através de um sistema de limites e equilíbrio a governança do país. (Isso quando a briga entre Democratas e Republicanos não interfere no processo). A constituição americana seria assinada pelos delegados em 17 de Setembro de 1787 e desde então é a carta magna do país. Sendo que Delaware foi o primeiro estado a ratifica-la.

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Independence National Historical Park em Philadelphia

Apesar de os documentos originais não estarem dispostos em Philadelphia (estão no National Archives em Washington DC) , visitar o Independence Hall e alguns dos outros 25 prédios históricos que foram testemunhas oculares do processo de independência dos EUA, é sem dúvida uma das melhores aulas de história americana que você pode ter na vida.

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Independence National Historical Park

Informações Úteis:

O Independence Visitor Center abre todos os dias da semana, exceto no natal das 08:30 as 19:00. E é lá que você pega gratuitamente o ingresso com hora marcada para visitar o Independence Hall. Estes ingressos são necessários para visitação entre os meses de Março e Dezembro. Tickets com hora marcada podem ser reservado com antecedência via telefone ou online mediante uma taxa de serviço de 1.50 USD por ingresso.

Lembrando que fora o Independence Hall todas as outras atrações do Paque Histórico Nacional da Independencia podem ser visitadas na hora sem a necessidade de tickets com hora marcada. Para maiores informações sobre o horário de funcionamento das atrações do parque acesse aqui.

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2 Comentario

  1. […] Meu amigo Oscar morou em Delaware e teve oportunidade de ver de perto vários lugares que foram importantes pra história dos EUA e pra independência americana. Ele conta tudo com detalhes nesse post do Viajoteca. […]

  2. Também estive ai, em outubro de 2011. Sempre gostei muito da história da independência dos EUA. Muito a aprender! E a cidade é maravilhosa!! Vontade de voltar!

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